Chaque année il est de plus en plus difficile de passer à côté des festivités d’Halloween. Les petits mais aussi les plus grands, se prêtent volontiers aux activités de décoration de la maison et de déguisement qui ont cours ce jour-là. Pensée pour célébrer les fantômes, vampires et autres sorcières de ce monde, la journée jouxte en France les célébrations de la Toussaint. Avec une origine plus religieuse, celles-ci rendent avant tout hommage aux Saints du calendrier et plus généralement, aux êtres chers décédés.

À quelle date fête-t-on Halloween ?

Partout dans le monde Halloween est fêté à la même date. Le 31 octobre et plus précisément dans la nuit entre le 31 octobre et le 1er novembre, ses adeptes se déguisent et parcourent les rues de leur ville pour faire peur et se faire peur, en toute bienveillance.

La légende veut qu’à ce moment précis, les morts tentent d’entrer en communication avec les vivants. Ainsi la plupart des croyances liées à Halloween se rapportent à la fête celte du nouvel an.

Les origines de la fête

Selon toutes vraisemblances, le peuple celte serait à l’origine des toutes premières célébrations d’Halloween. Toutefois, il y a plus de 2 000 ans la fête portait un nom différent et présentait une également une signification légèrement différente.

Cette fête, parmi les plus importantes du culte celte se nommait alors Samain. Elle avait lieu le 1er novembre de chaque année et célébrait le passage de l’été à l’hiver pour une année nouvelle. Les Celtes en profitaient alors pour rendre gloire à la première nuit de l’année. À cette époque, les festivités duraient au total sept jours durant lesquels les banquets mais aussi les sacrifices, se succédaient.

La montée en puissance du Christianisme suivie de l’élection du pape Grégoire IV mettent fin aux célébrations officielles de Samain. La première célébration officielle de la Toussaint a alors lieu le 1er novembre 835.

Halloween aux États-Unis et en France

En provenance directe des traditions celtes ancrées sur les terres d’Irlande, c’est par l’immigration du peuple irlandais qu’Halloween est arrivée d’abord aux États-Unis. C’est aux alentours de 1845 alors qu’une impitoyable période de famine touche le pays, que les paysans irlandais décident de fuir leur pays pour survivre. Ils commencent alors par s’installer aux États-Unis et apportent avec eux leurs coutumes et leurs traditions.

Celle de fêter Halloween avec ses fantômes, ses monstres et ses citrouilles lumineuses, sera sans doute la plus reprise puisque aujourd’hui la majeure partie des Américains la perpétue. Halloween pourrait d’ailleurs être la contraction de « All Hallows Eve » qui signifie « le soir de tous les saints ».

En France on ne peut pas encore parler de tradition. Si de plus en plus d’enfants passent chaque année de maisons en maisons pour récolter des bonbons et se déguisent en petits montres sanguinolents, la fête n’est en rien comparable à celle qui se déroule aux USA.

Toutefois, malgré des critiques liées à son aspect commercial, elle tend à se développer et à s’ancrer dans certaines régions plus que d’autres.

Les symboles de la fête

Si Halloween est devenu tellement populaire outre-Atlantique, c’est peut-être parce que ses nombreux symboles ont rapidement plu aux Américains, notamment aux enfants.

Il faut dire qu’afin d’éviter que les morts ne viennent les hanter la nuit, les Irlandais avaient pour habitude de revêtir des costumes terrifiants qui devaient les tenir éloignés. On imagine bien alors que les plus jeunes ont rapidement repris à leur compte cette tradition du maquillage et du déguisement le plus effrayant possible.

Mais ce n’est pas tout, un peu partout dans le monde, les petits monstres comme les fantômes sont accompagnés d’araignées velues, de morts-vivants, et de citrouilles éclairées.

Les fantômes

Selon la mythologie irlandaise, les festivités en l’honneur de Samain (alors reconnu comme le dieu de la mort) permettaient aux habitants de se protéger des revenants lors de la première nuit de l’année. En revêtant un accoutrement des plus inquiétant, ils tentaient de les tenir loin de leurs habitations jusqu’au lendemain matin.

Cette habitude de la transformation physique a perduré à travers les siècles jusqu’à devenir une composante essentielle d’Halloween.

Les citrouilles et Jack’O’Lantern

La citrouille d’Halloween pour sa part, trouve son origine dans un compte anglo-saxon ancestral.

À travers l’histoire de Jack Stingy dont on apprend qu’il a voulu se jouer du Diable, on découvre que la citrouille était en fait au départ, un navet. Stingy, condamné par le Diable à errer entre les mondes, s’était vu remettre un navet enflammé pour seul réconfort.

Plus tard le navet sera remplacé par la citrouille plus facile à sculpter et plus pratique à récolter puisqu’elle pousse naturellement en automne. Elle donnera par ailleurs leur couleur orange aux festivités.

Bons plans d’Halloween

Chaque année les bons plans d’Halloween sont nombreux. Non seulement ils vous permettent de vous faire plaisir et de faire plaisir autour de vous, mais en plus le tout se fait à petits prix.

Parce qu’Halloween est la fête par excellence durant laquelle les enfants ont le droit de manger des bonbons, les grandes marques comme les enseignes de la grande distribution, ne se privent pas de leur faire plaisir. Les bonbons Haribo pas chers rivalisent de couleurs avec les chocolats Kinder qui, pour faire plaisir aux plus jeunes leurs offrent à cette occasion des cadeaux.

Toujours parmi les rayons des grandes surfaces, impossible de passer à côté des offres proposées par Auchan, Carrefour ou encore Intermarché qui ne manquent pas ce jour-là d’organiser leurs meilleurs concours gratuits de déguisement.

À ce propos les magasins de jouets comme La Grande Récré, Toys’r’Us ou King Jouet, affichent des promotions sur les déguisements qu’il ne faut pas rater ! Fée ou pirate, personnages de conte ou héros Disney, ils sont tous là, les garçons et les filles n’ont plus qu’à choisir celui qui leur plaît.

Et si faire plaisir à vos papilles vous fait frémir autant qu’un masque d’Halloween sanguinolent, rendez-vous chez Flunch ou chez Buffalo Grill. L’un comme l’autre, mais ils ne sont pas les seuls, offrent généralement un menu enfant gratuit pour un menu adulte acheté.

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